Afleidingen bestaan niet

Geplaatst op 12 May, 2010 

Wat is de belangrijkste oorzaak van het verlies van of gebrek aan concentratie? Met stip op nummer één: afleidingen. Overal om ons heen zijn afleidingen. Het dagelijks leven is er vol van. Via onze zintuigen komt er continu een stortvloed aan prikkels op ons af en dat zijn allemaal afleidingen. Gevolg: weg concentratie, weg aandacht, weg focus.

Maar is dat wel zo? Jaren geleden had ik elke maandagavond Tai Chi les. De lerares begon de les altijd met een paar eenvoudige warming ups om, zoals ze dat noemde, even binnen te komen. Warming ups om aanwezig te zijn in het zaaltje in plaats van in je hoofd nog aanwezig zijn bij die ene vergadering eerder op de dag of bij de afwas. Daarna oefenden we ‘de vorm’ en leerden we de bewegingen zo vol mogelijk uit te voeren. Vol betekent weg zijn uit het hoofd en echt helemaal aanwezig zijn in de beweging.

Toevallig oefende er op maandagavond in hetzelfde gebouw ook een rockbandje. Hoe goed wij ons best ook deden op onze oefeningen en bewegingen, zodra de muzikanten begonnen te spelen wat het afgelopen met ons en lagen we eruit. Alle aandacht, concentratie en focus foetsie. We zaten meteen in ons hoofd en dat was te merken aan de bewegingen.

De lerares lachte dan en zei dat als je Tai Chi beoefent, de grootste uitdaging is de oefeningen te doen midden op een kruispunt in een drukke stad. We hadden op maandagavond eigenlijk twee leermeesters: onze lerares en het rockbandje.

Na verloop van tijd lukte het ons steeds beter om onze aandacht bij de bewegingen te houden en ons minder te laten afleiden door het rockbandje. De geluiden van de rockband waren er nog steeds maar het waren niet langer afleidingen. Hoe kwam dat?

Afleidingen als zodanig bestaan helemaal niet. Iets is pas een afleiding als de denkgeest er aandacht aan geeft en er de focus op richt. En dat is wat wij na jaren Tai Chi leerden: wat de rockband ook speelde, of het nou mooi of lelijk was, zuiver of vals, wij leerden met onze aandacht en focus bij onszelf te blijven. Als het rockbandje dan begon te spelen, hadden we een soort van innerlijke glimlach, (meestal) niet meer dan dat.

Alles wat wij afleidingen noemen, is in feite het ‘werk in uitvoering’ van de denkgeest met de intentie, misschien onbewust maar wel doelbewust, om onze aandacht en focus te verstrooien.

Als ik de metafoor van de zaklantaarn weer gebruik zoals genoemd in ‘Machteloosheid als teken van kracht‘ , dan kun je dit proces vergelijken met het in een donkere kamer wild om je heen zwaaien met een zaklantaarn. Het geeft een leuk lichteffect in de kamer maar je wordt er vreselijk onrustig van en je ziet in feite niks van wat er in de kamer is. Als je de zaklantaarn echter op één punt richt, zie je pas wat er is. En als je genoeg hebt gezien en besluit dat je wat anders wilt zien, richt je de zaklantaarn rustig op iets anders en laat je het licht daarop schijnen zodat je kunt zien wat daar is.

De zaklantaarn is niet een op zichzelf staand ding dat een geheel eigen leven leeft en er maar een potje op los schijnt. De hand en arm die de zaklantaarn bedienen, bepalen waar deze op is gericht en voor hoe lang.

Wij zijn het zelf die de zaklantaarn (onze aandacht en focus) bedienen, niks of niemand anders dan wijzelf doen het. Als er een rockband begint te spelen, bepaal je zelf of je er je aandacht en focus op richt of niet. Als je dat doet terwijl je met Tai Chi bezig bent, geef je je eigen macht in de vorm van aandacht en focus uit handen aan de rockband. In ons dagelijks taalgebruik zeggen we dan dat de rockband ons afleidt maar wat er feitelijk gebeurt, is dat we toestaan dat onze aandacht en focus verschuift van de Tai Chi oefeningen naar de rockband. Het verschuiven van aandacht en focus doen we zelf.

De menselijke denkgeest is wereldkampioen in het zoeken en bedenken van afleidingen. Is er geen rockband in de buurt, dan zorgt de denkgeest wel voor een gedachtenstoom van dingen die zijn gebeurd (en die toch niet meer veranderd kunnen worden)  of van dingen die gaan gebeuren (en waarvan niet eens zeker is of ze daadwerkelijk zullen  gebeuren).

Het is niet gemakkelijk dit ineens anders te doen maar als we ons zelf hebben aangeleerd om onze aandacht en focus te versnipperen, dan kunnen we het ook weer afleren. We kunnen leren om het anders te doen.

Het is daarom dat het dagelijks leven zo boordevol prikkels is: elke prikkel is een gelegenheid onze aandacht en focus te trainen zodat we weer meesterschap uitoefenen over onze eigen zaklantaarn. Alles wat we een afleiding noemen is een leermeester in vermomming.

Perfectie is niet mogelijk maar progressie is gegarandeerd.

Lees ook: Bewustzijn en focus.

Bewaard onder Mening, Persoonlijk, spiritualiteit

Tags: , , , ,

Reacties

11 Reacties to “Afleidingen bestaan niet”

  1. Michael Minneboo on May 12th, 2010 15:56

    Kan me er alleen maar bij aansluiten. Eigenlijk jammer dat Marco Raaphorst dit niet kan lezen. Hij heeft zichzelf 30 dagen internettoegang ontzegt omdat alle internetactiviteiten hem te veel zouden afleiden. Maar eigenlijk hoeft dat dus helemaal niet. Zie http://www.melodiefabriek.nl/2010/05/10/30-dagen-zonder-internet-consumpties/
    (Al ben ik stiekem wel nieuwsgierig of hij het dertig dagen redt en wat zijn bevindingen zijn.)

  2. Peter de Kock on May 12th, 2010 16:38

    Ik heb Marco’s 30-dagen-dogma gelezen Michael. Ben ook heel benieuwd naar zijn ervaringen.

  3. karin r. on May 12th, 2010 19:18

    heb me altijd afgevraagd waarom ik ongeveer de enige was die in een cursus bijv, als iemand op de gang langs liep, meteen mijn oog op de persoon liet vallen en daardoor meteen niet meer hoorde wat de leerkracht zei.

    ik ben ontzettend snel afgeleid. maar, ik ben ook snel niet meer geïnteresseerd en niet geboeid (genoeg) om erbij te blijven, kom ik steeds meer achter.

    op het moment dat iemand mij weet te boeien met mimiek, expressie, oprechte enthousiasme, luister ik met open mond.

    toch kan ik heel gestructureerd en gefocust aan mijn taken werken zonder enige afleiding. ik heb twitter aanstaan, mijn email en soms in de avond zelfs tv en toch kan ik werken. omdat ik het wíl en omdat ik weet wat mijn einddoel is en het einddoel is waardevol en succesvol.

    misschien dat het daarmee te maken heeft. alles dat voor jou op de één of andere manier niet écht belangrijk genoeg is, is je focus niet meer waard. en raak je afgeleid. …

  4. Peter de Kock on May 12th, 2010 20:19

    Dank je wel Karin. Ik kan me voorstellen dat of je ergens volledig op kunt focussen en dat voor langere tijd, ook te maken heeft met of datgene waar je op focust, iets is dat je passie heeft. Mihaly Csikszentmihalyi noemt het verschijnsel flow, je kunt dan echt de tijd en alles om je heen vergeten.

  5. karin r. on May 12th, 2010 19:22

    p.s 100% toelegging van focus.

  6. Jooper on May 12th, 2010 19:37

    Voor Marco komt het er denk ik op neer dat hij zich wíl focussen. Maar is dat ook niet wat ik tussen de regels doorlees? Als je besluit dat je je wil focussen op je Tai Chi-les, dan is het makkelijker dan wanneer je je openstelt voor alle indrukken van buitenaf. Prettig stukje bewustwording weer, ga ik even op me in laten werken 🙂

  7. Peter de Kock on May 12th, 2010 20:23

    Ja Jooper, ik denk dat Marco een andere manier aan het uitproberen is zijn zaklantaarn te richten. Als ik Tai Chi ga doen, doe ik dat ook liever in een rustige ruimte dan in een zaaltje waar een rockband staat te oefenen. Van de andere kant, laatst las ik een stukje waarin werd betoogd dat een omgeving met allerlei prikkels, juist heel stimulerend kan zijn voor de creativiteit (ik denk meteen aan jouw NS verhaaltjes). Zo heeft elk nadeel ook z’n voordeel om de woorden van Johan C. te gebruiken.

  8. elsbeth on May 12th, 2010 19:54

    oh 30 dagen zonder internet lijkt me echt geweldig. ik merk dat ik me zo laat afleiden door internet. Ik zou ook nooit een telefoon nemen met internet erop. Als ik me echt ff moet concentreren op het schrijven, dan trek ik de internetstekker eruit. Mooi idee dat je je inderdaad laat afleiden en dat het je eigen keuze is waar je je op focust. Mooi voorbeeld ook van de rockband tijdens de tai chi les.

  9. Peter de Kock on May 12th, 2010 20:26

    Dat doe ik ook wel eens Elsbeth, de Internet stekker eruit als ik me wil concentreren. 30 dagen zonder Internet lijkt me wel een beetje lang maar misschien juist daarom zeer bijzonder om te ervaren. We zullen het hopelijk tzt horen/lezen van Marco.

  10. 30 dagen zonder internet: No way! : Michael Minneboo on May 16th, 2010 19:02

    […] noem maar op. Maar die afleiding kun je uitzetten wanneer je wilt. (Zie voor meer daarover een interessante blogpost van Peter de Kock.) Dan kun je je concentreren op waar je mee bezig bent. Daarvoor hoef je jezelf mijns inziens niet […]

  11. Focus en de cirkel van invloed : Zwerven door het alledaagse on May 17th, 2010 10:02

    […] focussen Afleidingen bestaan niet en Bewustzijn en […]

Laat je reactie achter!