Is Vaals leegstand met leegstand aan het bestrijden?

Geplaatst op 2 August, 2017 

Vorig jaar was het nog een flinke bouwput maar nu is het klaar: het nieuwe Koningin Julianaplein in Vaals. Het resultaat? Om door een ringetje te halen. Man, wat een prachtig plein is dit geworden zeg!

Onder winkels, boven woningen

Wat me onder andere aanspreekt is het gebruik van lichte stenen voor de bestrating en voor de bebouwing. Zelfs op een bewolkte en sombere dag oogt het er uitnodigend licht. En de fontein is natuurlijk helemaal feest op een warme dag.

Zitten is elkaar ontmoeten

Het plein heeft wel een hoog tekentafelgehalte en dat klopt ook want het is ook helemaal op de tekentafel ontworpen. Er is weinig authentieks aan zoals in de vorm van oude panden en gevels die herinneren aan een levendige geschiedenis.

Maar toch: ik zou de Markt in Oosterhout zonder meer in z’n geheel willen inruilen voor dit vernieuwde Koningin Julianaplein, zoveel meer sfeer.

Licht doet alles

September vorig jaar is het plein feestelijk geopend en driekwart jaar later staan alle winkelpanden nog leeg. De panden zijn groot en worden casco aangeboden. Wat dat betekent? Dat het een groot betonnen hok is waar je als geïnteresseerde ondernemer alles zelf nog mag doen want er zit nog geen stopcontact in, helemaal niks.

In tijden van leegstand is het best opmerkelijk zoveel vierkante meters winkeloppervlak erbij. Dan zal er zeker wel schreeuwende behoefte aan winkelpanden zijn in Vaals. Nou, ik denk van niet. De leegstand in Vaals is zeer behoorlijk en ook in de Maastrichterlaan, de slagader van Vaals, staat veel leeg.

Tijd voor terraswerk: wat vindt Vaals er zelf van? Wie ik ook spreek of hoe ik de vraag ook stel, de reacties zijn vrijwel allemaal hetzelfde: Ja, een mooi plein, maar die winkels, dat snappen wij ook niet, er staat hier al genoeg leeg.

Een ondernemer aan de Maastrichterlaan wijst naar de overkant van de straat. Op een strook van ca. 100 – 150m tel ik 8 winkelpanden. Vier staan er leeg en eentje is met de opheffingsuitverkoop bezig. Punt gemaakt. Wie wil winkelen staat met de bus in 15 minuten in het centrum van Aken voegt ie er nog aan toe.

Hij vraagt mij naar de oorzaak van de leegstand aan de overkant van de straat, of ik daar een idee over heb. Ik denk meteen aan de oneindige discussies in Oosterhout over parkeertarieven maar zeg dat ik het niet weet.

Dan wijst hij naar de rotonde een stukje verderop. Sinds deze rond 1994 is gebouwd denken veel bezoekers van Vaals dat de gezelligheid van de Maastrichterlaan bij de rotonde ophoudt, het is een soort logische barrière vanuit de richting Aken.

Ondernemersblokkade

Alle ondernemers aan de andere kant van de rotonde betalen hiervoor met een omzetdaling van 20% en als je raadsleden hierop aanspreekt lachen ze je uit.

Een andere ondernemer, ook uit de Maastrichterlaan maar dan een stuk verderop nog, nuanceert dat er natuurlijk ook andere oorzaken zijn zoals het anti-rookbeleid en de veranderende kroegcultuur.

Volgend jaar kom ik hier gegarandeerd terug en natuurlijk hoop ik dan te zien dat het Koningin Julianaplein helemaal tjokvol zit met winkels en horeca en dat ik nog jaloerser ben dat we in Oosterhout zo’n plein niet hebben. Diep in mijn hart hoop ik nog meer dat de bestaande ondernemers in Vaals waarvan een aantal het moeilijk heeft, het dan echt goed gaat.

Alweer weken terug in Oosterhout denk ik nog regelmatig terug aan dit mooie maar lege plein. Wat bezielt een gemeente die kampt met leegstand om nog meer winkels te bouwen? Misschien een gevalletje Fight Fire with Fire. Ik verzin ook maar wat omdat ik dit gewoon een goeie ouwe van Metallica vind…..

Bewaard onder Mening | Reageer

Tags: , ,

Die stenen konden twee jaar geleden al voorkomen worden

Geplaatst op 19 November, 2016 

Op 28 januari 2015 kreeg wethouder A van de gemeente Oosterhout een plan toegestuurd voor een burgerinitiatief voor het maatschappelijk gebruik van het pand van de wijkbieb Oosterheide. Uit de inleiding van dit plan citeer ik:

Eind 2015 komt het pand waar momenteel de wijkbibliotheek Oosterheide in is gevestigd leeg te staan. Dit vanwege het sluiten van de wijkbibliotheek Oosterheide en de integratie van wat wordt genoemd een bibliotheekfunctie in activiteitencentrum de Bunthoef.

Een leegstaand pand is een verarming voor de wijk, vooral als na verloop van tijd de effecten van verwaarlozing zichtbaar worden. Zoals Malcolm Gladwell in zijn boek ‘The Tipping Point’ uiteenzet kan dit op termijn andere en verdergaande vormen van verwaarlozing aantrekken. Maar het kan ook andersom….

Gemeentelijk vastgoed: leegstand of verzorgd en gebruikt door de wijk?

In september 2015 werd dit zelfde plan besproken met wethouder B en C en een projectleider van de gemeente Oosterhout. Ze kenden het document inhoudelijk niet maar wezen het wel af. De gemeente koos dus voor leegstand en verwaarlozing.

Nadat bijna twee jaar later diverse ruiten van dit pand zijn ingegooid laat wethouder D van de gemeente Oosterhout via BN DeStem weten:

We herstellen de schade maar zouden het geld liever aan nuttige zaken besteden.

pand-wijkbieb-oosterheide-15-11-16-3

,

Verder worden in hetzelfde artikel van BN DeStem enkele partijen opgevoerd die zich nu gaan bezig houden met een voorlopige invulling van dit pand om verdere vernieling te voorkomen, partijen die zich sinds januari 2015 niet hebben laten horen over het maatschappelijk gebruik van dit pand en ook op geen enkele wijze steun hebben uitgesproken voor het plan dat al bijna twee jaar in het bezit van de gemeente Oosterhout is.

Zeg gemeente, ga even lekker bij jezelf te rade met je nuttige zaken.

Lees ook: Voordat de eerste steen door de lucht vliegt

Bewaard onder Mening | 2 Comments

Tags: , , , , ,

Voordat de eerste steen door de lucht vliegt…

Geplaatst op 16 November, 2016 

Berichtje van onze wijkagent via Twitter afgelopen zondag:

Op 6 december is het precies een jaar geleden dat Theek5 vanwege een door de gemeente opgelegde bezuiniging weg moest uit dit pand en dat leek mij dan ook een passende datum hier precies een jaar later weer eens over te bloggen. Door het bericht van onze wijkagent komt zo’n blogje er nu dus wat eerder.

Het pand staat bijna een jaar leeg en het is niet zo best gesteld met wat voorheen toch echt een prachtplek in onze wijk was:

wijkbibliotheek-oosterheide

De wijkbieb Oosterheide in 2015, toen nog in volle glorie

Nu ziet het er iets anders uit, Willem-Jan van der Zanden maakte gisteren de volgende foto’s:

pand-wijkbieb-oosterheide-15-11-16-1

.

pand-wijkbieb-oosterheide-15-11-16-2

.

pand-wijkbieb-oosterheide-15-11-16-3

.

pand-wijkbieb-oosterheide-15-11-16-4

.

Afschuw via social media volop natuurlijk en ook vrees hier en daar voor erger.

Voordat de eerste steen door de lucht vliegt is er natuurlijk wel het een en ander aan voorafgegaan, zo’n steen komt niet zomaar uit de lucht vallen. Misschien had de dader (of daders) echt een enorme rotdag gehad, had vriendje/vriendinnetje het misschien net uitgemaakt, problemen thuis, op school, op het werk, wie zal het zeggen. Geen excuses maar het kan allemaal een rol spelen maar dat is niet waar ik nu naar wil uitzoomen. Waar ik wel naar wil uitzoomen is dit:

Denk je dat het helpt voor de leefbaarheid in de wijk als een belangrijke ontmoetingsplek wordt gesloten? Denk je dat dit helpt?

Denk je dat het helpt voor de leefbaarheid in de wijk als dit pand een jaar lang leeg staat terwijl zich daar toch echt een aantal gegadigden voor hebben gemeld? Denk je dat dit helpt?

Denk je dat het helpt voor de leefbaarheid in de wijk als middenin die wijk naast een volledig winkelcentrum met al twee supermarkten nog een supermarkt wordt bijgebouwd? Denk je dat dit helpt?

Denk je dat het helpt voor de leefbaarheid in de wijk als het onderhoud van de openbare ruimte er wordt achtergesteld op dat van het centrum? Denk je dat dit helpt?

Denk je dat het helpt voor de leefbaarheid in de wijk als een aantal winkeliers het rondom hun zaak niet schoon houden? Denk je dat dit helpt?

Denk je dat het helpt voor de leefbaarheid in de wijk als een winkelier ‘s nachts allerlei containers buiten laat staan? Denk je dat dit helpt?

Denk je dat het helpt voor de leefbaarheid in de wijk als fietsers over de stoep rijden, hondenbezitters hun hond op de stoep laten poepen, mensen zwerfafval op straat gooien zonder dat iemand er iets van zegt? Denk je dat dit helpt?

Denk je dat het helpt voor de leefbaarheid in de wijk als het er op sommige plekken bezaaid ligt met lege bierblikken, lege flessen wijn, bessenjenever en dergelijke en niemand informeert de wijkagent en iedereen laat het liggen? Denk je dat dit helpt?

Denk je dat het helpt voor de leefbaarheid in de wijk als de wijkagent zo’n drukke taakstelling heeft dat hij veel minder uren in de wijk is dan hij zelf graag wil? Denk je dat dit helpt?

Deze opsomming maak ik niet om medeschuldigen aan te wijzen, in tegendeel. Mijn opsomming is juist positief bedoeld: Menselijk gedrag is mede afhankelijk van de leefomgeving en een die leefomgeving kunnen politici, ambtenaren, ondernemers en wijkbewoners allemaal iets doen.

Aan die arm die de steen door de ruit slingert kunnen we weinig doen maar aan wat eraan voorafgaat wel. Niks is consequentieloos, onthou dat.

Inmiddels heeft Willem-Jan van der Zanden namens Groen Links vragen gesteld over de gang van zaken rondom deze leegstand, overigens de enige partij die het tot het laatste moment voor de wijkbieb heeft opgenomen.

Bewaard onder Mening | Reageer

Tags: , , , , , , ,